Freno de Mano: ¿Qué es? Tipos, Graduación de freno de mano y más

Se denomina freno de mano al mecanismo diseñado para inmovilizar las ruedas traseras de un vehículo cuando éste no se encuentra en movimiento. Es un sistema completamente independiente del sistema de frenado hidráulico del vehículo.

como graduar un freno de mano

¿Qué es el freno de mano?

Es un sistema auxiliar de frenado del vehículo, el cual se activa a través de una palanca mecánica generalmente situada entre los dos asientos delanteros y al alcance de la mano del conductor. Se conoce también como freno de estacionamiento o de parqueo.

Aunque su función no es detener a un vehículo en marcha, en casos de emergencia se puede recurrir a él cuando el sistema convencional de frenos falla.

¿Cómo funciona el freno de mano?

La activación de este freno se logra cuando se levanta con fuerza la palanca mecánica ubicada entre el asiento del piloto y el copiloto. Al hacerlo se acciona un sistema de varillas o guayas de acero que ejercen presión de frenado sobre las ruedas traseras.

Mientras se va elevando la palanca, ésta va avanzando posiciones en la pieza dentada denominada trinquete. Con cada nueva posición alcanzada se ejercerá mayor presión sobre el sistema de varillas y por lo tanto sobre el frenado.

Para desactivar el freno de mano, se deberá bajar la palanca mecánica presionando al mismo tiempo el botón de desenclavamiento.  Al pulsar este botón se libera la palanca de la posición donde quedó fijada, dejando entonces de ejercerse presión de frenado.

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¿Para que sirve el freno de mano?

Su función principal es mantener inmovilizado al vehículo cuando se le deja parqueado. Al dejar activado este freno se imposibilita el desplazamiento del vehículo ya sea que éste se encuentre en una subida o se ejerza fuerza sobre él para intentar moverlo.

Tipos de freno de mano 

Son dos los tipos de freno de mano que actualmente predominan en el mercado de vehículos:

  • Freno mecánico: Por medio de una palanca y un sistema de varillas y guayas se logra inmovilizar las ruedas traseras.
  • Freno eléctrico: Es un botón identificado con la letra «P» ubicado cerca de la palanca de cambios. Al pulsarlo, un software activa el mecanismo de frenado. Este software puede ser configurado para que el frenado se active cuando se detecta una pendiente, al remover las llaves, al desabrocharse el piloto su cinturón de seguridad o al detectarse frenadas fuertes relacionadas con una conducción riesgosa.

Partes de un freno de mano

  • Palanca.
  • Botón de desenclavamiento.
  • Varillas.
  • Trinquete.
  • Varilla de tiro. 
  • Derivador.
  • Tuercas de reglaje.
  • Cables con funda.
  • Palanca de accionamiento en rueda.

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¿Cuándo se le debe hacer mantenimiento al freno de mano?

  • Se ha de verificar con regularidad la tensión del cable o piola. Si el vehículo se desliza aunque sea un poco luego de activarse el freno de mano, ello se debe a que el cable ha perdido tensión, lo cual es necesario corregir.
  • Se ha de verificar cada cierto tiempo el estado del cable, tuercas y otras piezas del sistema.
  • El desgaste de las pastillas de freno se deberá revisar cada mes. Su efectividad de frenado disminuye al aproximarse el final de su vida útil.
  • Se ha de constatar con frecuencia si existen fugas de líquido de freno. De existir se deben reparar de inmediato.  

¿Cómo graduar un freno de mano?

Si al levantar la palanca del freno de mano, te da cuenta que la palanca sube mas de lo normal y no frena, es señal de que necesita graduación. Conoce los pasos para ajustarlo: 

  • Inmoviliza las ruedas delanteras del vehículo. 
  • Desactiva la palanca del freno de mano.
  • Procede a levantar la parte posterior del vehículo con un gato elevador.
  • Ubica el recorrido del varillaje que va desde la palanca hasta el sistema de frenado trasero.
  • Cerca del eje trasero se encuentra una tuerca de ajuste en una barra roscada. Se deberá girar esta tuerca hasta conseguir la graduación de frenado que se desea.
  • La graduación que se busca obtener se puede verificar haciendo girar la rueda manualmente y observando la cantidad de vueltas que da el neumático.
  • La medida que sirve de referencia a la mayoría de los conductores es una vuelta y media, es decir que si la rueda solo gira esa cantidad de veces, el ajuste es aceptable, lo cual no es una regla, pero se deriva de la experiencia.
  • Si se considera que esa es la frenada adecuada, se deberá asegurar con la correspondiente contratuerca.
  • Luego de bajar el vehículo del gato elevador se deberá verificar el ajuste realizado.
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Importancia del freno de mano en un vehículo

El freno de mano no es solo necesario para cuando se aparca el vehículo, sino que también es útil cuando se ha de detenerse en una pendiente muy fuerte o cuando se espera en una intersección.

Si el recorrido de la palanca del freno es demasiado largo, es señal de que el sistema ha perdido tensión o que existe un gran desgaste de las bandas o zapatas de los frenos traseros. Un desgaste excesivo reduce su eficacia y puede ser provocado por un uso incorrecto.

Beneficios de tener el freno de mano

El principal beneficio del sistema de freno de mano es el de poder inmovilizar el vehículo mientras éste no está en uso. Si comparamos el freno de mano mecánico con el eléctrico, cada uno tiene sus propias ventajas.

  • El freno de mano mecánico a diferencia del eléctrico puede ser empleado si el coche esta apagado o no cuenta con electricidad, algo imposible de lograr con el eléctrico.
  • Al ser mas simple y contar con menor cantidad de componentes, el mecánico puede fallar menos y su reparación es mucho mas económica que la del eléctrico.
  • En su favor, el freno de mano eléctrico requiere de menos espacio, su activación es simple y sencilla y no requiere de esfuerzo alguno. Al ser un sistema automático, se activa solo, no obstante el conductor se haya olvidado de hacerlo. Se desactiva apenas se aplica una velocidad y se acelera. En las pendientes pronunciadas, se puede arrancar el vehículo sin tirones o retrocesos.

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